क्या सऊदी प्रो लीग दुनिया की अगली सर्वश्रेष्ठ फुटबॉल लीग बन सकती है?

फ़ुटबॉल की सुंदरता नाटक, उतार-चढ़ाव और अप्रत्याशित विकास में निहित है। उत्तरार्द्ध पिछले कुछ वर्षों में आपूर्ति में कम नहीं रहा है, क्योंकि महामारी और इसके बाद के प्रभावों का खेल के विभिन्न क्षेत्रों पर व्यापक प्रभाव पड़ा है।

फुटबॉल में लगातार बदलते परिदृश्य के बीच, पुरानी शक्तियाँ बासी हो जाती हैं और नई शक्तियाँ उभर आती हैं। यह जीवन के निरंतर विकास को समाहित करता है। वास्तव में, आपने इस वर्ष तक सऊदी प्रो लीग के बारे में बहुत कुछ नहीं सुना होगा जब उन्होंने बड़े पैमाने पर पेंडुलम-शिफ्टिंग डील की थी जो एक युग को अच्छी तरह से परिभाषित कर सकती थी।

मैनचेस्टर यूनाइटेड में क्रिस्टियानो रोनाल्डो के दूसरे स्पैल के तीखे अंत के बाद, पुर्तगाल के कप्तान को सऊदी अरब की ओर से अल नासर के साथ मध्य पूर्व में एक नए साहसिक कार्य के लिए चुना गया।

इसने रोनाल्डो को एक ऐसे माहौल में एक नई चुनौती के साथ पेश किया, जहां पिछले 15 सालों से उनका दबदबा कम था। वित्तीय प्रोत्साहन निश्चित रूप से मनमौजी थे क्योंकि खेल के इतिहास में सबसे बड़ा गोल करने वाला खिलाड़ी खाड़ी राज्य के लिए एक ऐतिहासिक अधिग्रहण का प्रतिनिधित्व करेगा।

इसलिए, रोनाल्डो 2017 के बाद पहली बार दुनिया में सबसे ज्यादा कमाई करने वाले एथलीट हैं क्योंकि उन्होंने कथित तौर पर पिछले 12 महीनों में $136m (£108.7m) कमाया है। यह और भी अधिक होना तय है क्योंकि 38 वर्षीय अल नासर के साथ अनुबंध प्रति वर्ष € 200 मिलियन (£ 176.5m) से अधिक का है।

रोनाल्डो के महान प्रतिद्वंद्वी, लियोनेल मेसी जैसे तारकीय नामों को लाने के लिए काम कर रहे अन्य सऊदी क्लबों के साथ बड़े नामों का आगमन वहाँ नहीं रुका है, जिन्हें मेजर में शामिल होने का निर्णय लेने से पहले अल-हिलाल के साथ एक खगोलीय € 400 मिलियन प्रति वर्ष के सौदे पर हस्ताक्षर करने की उम्मीद थी। लीग सॉकर पक्ष इंटर मियामी।

वर्तमान में अधिक सुपरस्टार सऊदी प्रो लीग क्लबों के साथ बातचीत कर रहे हैं, इसमें कोई संदेह नहीं है कि लीग की प्रोफ़ाइल असीम क्षमता के साथ आसमान छूने के लिए तैयार है। रोनाल्डो सऊदी में उनकी उपस्थिति के प्रभाव के बारे में निश्चित हैं जो वर्तमान में मौजूद गुणवत्ता और बुनियादी ढांचे में सुधार करेंगे।

“लेकिन मैं यहां खुश हूं, मैं यहां जारी रखना चाहता हूं, मैं यहां जारी रहूंगा। और मेरी राय में अगर वे अगले पांच वर्षों तक वह काम करना जारी रखते हैं जो वे यहां करना चाहते हैं, तो मुझे लगता है कि सऊदी लीग एक हो सकती है।” दुनिया में शीर्ष पांच लीग।”

रोनाल्डो ने हाल ही में देश में घरेलू खेल के लिए अपनी उम्मीदों के बारे में कहा।

लेकिन क्या उनकी बात सही साबित हो सकती है? सऊदी लीग दुनिया भर के फुटबॉल प्रशंसकों के लिए लगातार आकर्षण बनने से काफी दूर है।

सऊदी सितारे लीग

रियल मैड्रिड के अब तक के दूसरे सबसे ज्यादा गोल करने वाले खिलाड़ी, करीम बेंजेमा गत चैंपियन अल-इत्तिहाद के साथ प्रति वर्ष लगभग €200 मिलियन के आकर्षक सौदे पर चले गए हैं और बैलोन डी’ओर विजेता सऊदी प्रो लीग में सात तक शामिल होने के लिए तैयार है। अधिक प्रमुख सितारे इस गर्मी में निःशुल्क स्थानान्तरण पर हैं।

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2030 विश्व कप की मेजबानी के लिए बोली लगाने के लिए तैयार देश के साथ, यह देखना आसान है कि वे रोशन सऊदी लीग की प्रोफाइल को बढ़ावा देने की कोशिश क्यों कर रहे हैं।

CR7 ने अल नास्र के साथ अपना पहला सीज़न अभी पूरा किया है और अपने पूर्व-साथी के साथ रियल मैड्रिड में €24 मिलियन (£20.6m) मूल्य के 12 महीने के अनुबंध के स्वत: नवीनीकरण को ठुकरा दिया है, यूरोप के शीर्ष खिलाड़ी नोटिस ले रहे हैं।

बेंजेमा ने रियल मैड्रिड को 2022/23 में चैंपियंस लीग सेमीफाइनल के साथ-साथ कोपा डेल रे, क्लब विश्व कप और यूरोपीय सुपर कप खिताब तक पहुंचाया। उन्होंने एक चोटिल अभियान के दौरान सभी प्रतियोगिताओं में 30 गोल किए और 42 खेलों में छह असिस्ट किए, यह साबित करते हुए कि वह अभी भी शीर्ष स्तर पर नैदानिक हैं।

35 वर्षीय स्ट्राइकर को पिछले साल ही ग्रह पर सर्वश्रेष्ठ खिलाड़ी का नाम दिया गया था और सैंटियागो बर्नब्यू में 25 ट्राफियां छोड़ गए हैं। फिर भी, वह पूर्व वूल्व्स बॉस नूनो एस्पिरिटो सैंटो द्वारा प्रबंधित शीर्षक विजेताओं के एक दस्ते में चलता है।

यह पूछे जाने पर कि उन्होंने सऊदी अरब जाने का विकल्प क्यों चुना, पूर्व-फ्रांस अंतर्राष्ट्रीय ने कहा: “ठीक है, क्योंकि मैं मुस्लिम हूं और यह एक मुस्लिम देश है, और मैं हमेशा यहां रहना चाहता हूं।”

बेंजेमा ने क्लब के मीडिया चैनल से कहा, “मैं इस नई चुनौती में अपनी प्रतिभा दिखाने के लिए तैयार हूं, यहां इस लीग में कई बड़े नाम खेल रहे हैं – क्रिस्टियानो रोनाल्डो और अब मैं।”

“तो, यह दिखाना बहुत महत्वपूर्ण है कि सऊदी फुटबॉल का वैश्विक प्रभाव हो सकता है क्योंकि यह केवल यहाँ अच्छा खेलने के बारे में नहीं है, मुझे यूरोप में हासिल की गई सफलता को लाना चाहिए और उसी तरह खेलना चाहिए जैसे मैं रियल मैड्रिड के साथ करता था।”

व्यक्तिगत और सामूहिक सिल्वरवेयर के लिए प्रतिस्पर्धा निश्चित रूप से अगले सीज़न में बढ़ेगी क्योंकि इनमें से कई विश्व स्तरीय सितारे एक दूसरे के खिलाफ सीधी प्रतिस्पर्धा में होंगे। रोनाल्डो के 16 मैचों में 14 गोल और दो असिस्ट दर्ज करने के बाद अल-इत्तिहाद अपने प्रतिद्वंद्वियों की खिताबी चुनौती का सामना करना चाहेंगे, जिससे उनकी रियाद स्थित टीम उनके पीछे दूसरे स्थान पर रहे, जबकि अल हिलाल अभी भी अपने स्वयं के मार्की आगमन की तलाश कर रहे हैं। तीसरे स्थान पर रहा और मेस्सी को साइन करने से चूक गया।

रोनाल्डो ने एसपीएल के साथ एक साक्षात्कार में कहा, “अगर वे आ रहे हैं, बड़े खिलाड़ी और बड़े नाम, युवा खिलाड़ी, ‘पुराने खिलाड़ी’, उनका बहुत स्वागत है क्योंकि अगर ऐसा होता है, तो लीग में थोड़ा सुधार होगा।”

“लीग बहुत अच्छी है लेकिन मुझे लगता है कि हमारे पास अभी भी बढ़ने के कई अवसर हैं। लीग प्रतिस्पर्धी है। हमारे पास बहुत अच्छी टीमें हैं, बहुत अच्छे अरब खिलाड़ी हैं।

“लेकिन उन्हें बुनियादी ढांचे में थोड़ा और सुधार करने की जरूरत है। यहां तक कि रेफरी, VAR सिस्टम को थोड़ा तेज होना चाहिए।”

कौन से खिलाड़ी सऊदी अरब जा रहे हैं?

यूरोपीय क्लबों और खिलाड़ियों के हाई अलर्ट पर होने के कारण, एन’गोलो कांटे कतार में हैं क्योंकि वह अपने सात साल के चेल्सी स्पेल को समाप्त करने के लिए तैयार हैं और फ्रांस के पूर्व साथी बेंजेमा के साथ जुड़ने के लिए प्रति वर्ष € 100 मिलियन का सौदा करते हैं। अल-इतिहाद।

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सर्जियो रामोस भी अपने पीएसजी अनुबंध की समाप्ति के बाद एक बड़ी धनराशि का कदम उठा सकते हैं, सऊदी क्लब पहले से ही पूर्व स्पेन अंतरराष्ट्रीय से संपर्क कर रहे हैं। कहीं और, बार्सिलोना के दो दिग्गज भी इस गर्मी में मध्य पूर्व के रास्ते में हो सकते हैं क्योंकि सर्जियो बुस्केट्स और जोर्डी अल्बा दोनों क्यूलर्स को विदाई देने के बाद अनुबंध से बाहर हो गए हैं।

जबकि उन्हें यूरोप से प्रस्तावों को दूर करने के लिए कुछ आश्वस्त करने की आवश्यकता हो सकती है, पियरे-एमरिक ऑबामेयांग एक और है जो दिलचस्पी का होगा क्योंकि वह चेल्सी को छोड़ने के लिए तैयार है। इस बीच, मैनचेस्टर सिटी के विंगर रियाद महरेज़ अभी भी अपने खेल में शीर्ष पर हैं, लेकिन ट्रेबल-चेज़िंग स्काई ब्लूज़ के लिए 47 खेलों में 15 गोल और 13 सहायता देने के बाद अल-अहली द्वारा वांछित है।

अन्य खिलाड़ी जो सऊदी-आधारित पक्षों के साथ जुड़े हुए हैं, उनमें पूर्व-लिवरपूल फॉरवर्ड इयागो एस्पास और एलेक्सिस सांचेज़ शामिल हैं, जिनके पास लीग 1 पक्ष मार्सिले के साथ उत्पादक शुरुआत थी।

यूरोप के सबसे अमीर क्लबों में शीर्ष खिलाड़ियों को दिए जाने वाले वेतन की तुलना में सितारों को दी जा रही संख्या के मुकाबले उदार अरब कर्मचारियों के बड़े पैमाने पर पलायन की संभावना यथार्थवादी है। संदर्भ के लिए, बार्सिलोना में मेस्सी का अब तक का सबसे बड़ा वेतन €75 मिलियन प्रति वर्ष था, जो रोनाल्डो और बेंजेमा द्वारा सऊदी में अपने पहले 12 महीनों में कमाए जाने वाले €200 मिलियन से बहुत कम है।

इसमें कोई आश्चर्य की बात नहीं है कि फ़ुटबॉल के कुछ सबसे बड़े दिग्गज नाम मुफ्त स्थानांतरण पर सऊदी अरब जा रहे हैं।

हालाँकि इसकी तुलना कुछ साल पहले चीनी सुपर लीग के निवेश से की गई है, लेकिन खर्च का स्तर संयुक्त राज्य अमेरिका के अब-निष्क्रिय NASL जैसी स्थिति में एक अलग पैमाने पर दिखता है, जिसने पेले, यूसेबियो, जैसे लोगों को आकर्षित किया। जॉर्ज बेस्ट, फ्रांज बेकेनबॉयर और जोहान क्रूफ़।

अगले सीज़न में सऊदी प्रो लीग में सुपरस्टार्स के खेलने की संभावना का मतलब है कि दुनिया की निगाहें जल्द ही इस अल्पज्ञात लीग पर टिकी होंगी, और वैश्विक टीवी कवरेज और भी अधिक बढ़ने की गारंटी है।

यह कोई रहस्य नहीं है कि देश इस बात पर ध्यान दे रहा है कि कैसे खेल अपनी प्रतिष्ठा में सुधार कर सकते हैं और सकारात्मक ध्यान आकर्षित कर सकते हैं। बेशक, सउदी पहले से ही गोल्फ, फॉर्मूला वन, बॉक्सिंग और ई-स्पोर्ट्स में बड़े पैमाने पर निवेश कर रहे हैं।

सऊदी अरब के सार्वजनिक निवेश कोष – प्रीमियर लीग क्लब न्यूकैसल यूनाइटेड में 80% हिस्सेदारी के मालिक – ने हाल ही में देश के चार प्रमुख क्लबों का 75% स्वामित्व ले लिया है, शेष 25% संबंधित गैर-लाभकारी संगठनों के स्वामित्व में है। यही कारण है कि अल-इत्तिहाद, अल-अहली, अल-नास्र और अल-हिलाल यूरोपीय फुटबॉल के सबसे बड़े नामों पर खर्च करने वाले नेता हैं।

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मध्य पूर्व में आने के लिए स्पष्ट रूप से बहुत बड़ा निवेश है, जो कि इन क्लबों की वित्तीय शक्ति को देखते हुए किया जाता है। इसका उद्देश्य 2030 तक सऊदी लीग के राजस्व को 450 मिलियन रियाल ($120 मिलियन) से बढ़ाकर 1.8 बिलियन रियाल ($480 मिलियन) करना है, इस प्रकार इसका बाजार मूल्य 8 बिलियन रियाल ($2.1 बिलियन) से अधिक होने की उम्मीद है। समान अवधि।

बेशक, ब्रांड को स्थापित करने के लिए स्टेडियम का माहौल महत्वपूर्ण है और भीड़ विदेशी टीवी दर्शकों के लिए एक विपणन योग्य उत्पाद बनाने में मदद करेगी। विश्वास यह है कि अगर सही खिलाड़ियों को अनुबंधित किया जाए तो क्लबों की चौकड़ी 70,000 समर्थकों को घरेलू खेलों की ओर आकर्षित कर सकती है, जो बदले में क्लबों को अपने चरम पर खिलाड़ियों के लिए अधिक आकर्षक बना देगा।

सउदी का मानना है कि इस परियोजना के प्रत्येक चरण से संभावित रूप से देश की समग्र प्रतिष्ठा को लाभ होगा।

जैसा कि यूरोप के शीर्ष पांच लीगों में क्लबों के मानक को पूरा करने के लिए स्टेडियमों और सुविधाओं में सुधार किया जा रहा है, लीग के सभी मुख्य कोच विदेशी हैं, जबकि शीर्ष यूरोपीय क्लबों में अनुभव वाले अधिकारियों को लुभाने के प्रयास जारी हैं।

अभी के लिए, हालांकि, उन्हें अपने करियर के अंत के करीब किंवदंतियों के साथ अपने घरेलू लीग पर ध्यान देने पर ध्यान देना चाहिए, जिसमें संभावित रूप से युवा नाम निकट भविष्य में अनुसरण करेंगे।

सऊदी अरब 2022 विश्व कप की मेजबानी कतर को देखने के सबक का निर्माण कर रहे हैं और इसकी प्रतिष्ठा के लिए इसका क्या मतलब है, इस बीच, वे एक राष्ट्रीय टीम विकसित करने का लक्ष्य बना रहे हैं जो 2030 विश्व कप के नॉकआउट चरणों में जगह बना सके जिसके लिए वे बोली लगा रहे हैं। . ग्रीन फाल्कन्स ने कतर में अंतिम विजेता अर्जेंटीना को हराकर दुनिया में किसी भी पक्ष को लेने की अपनी क्षमता दिखाई, और युवा खिलाड़ियों के विकास के रास्ते बनाने के लिए यूरोपीय क्लबों के साथ पहले ही बातचीत हो चुकी है।

लीग के भीतर ही, सऊदी अरब फुटबॉल फेडरेशन ने 14 अप्रैल 2022 को घोषणा की कि 2023/24 सीज़न से शुरू होकर, टीमों की संख्या 16 से बढ़कर 18 हो जाएगी। इसका मतलब है कि 2022/23 से केवल दो टीमों को हटा दिया जाएगा। सऊदी प्रोफेशनल लीग को सामान्य तीन के बजाय, और चार टीमों को 2022/23 सऊदी फर्स्ट डिवीजन लीग से पदोन्नत किया जाएगा।

सऊदी अरब फ़ुटबॉल में टीमों, प्रतिस्पर्धात्मकता और गुणवत्ता में वृद्धि आने वाले वर्षों में परिणाम देने के लिए निश्चित है। कतर द्वारा एक वैश्विक फुटबॉल आयोजन की सफल मेजबानी ने दिखाया कि अरब दुनिया को खेल को आगे बढ़ाने की इच्छा में कम नहीं आंका जा सकता है।

जैसे-जैसे फ़ुटबॉल के लिए सऊदी का नज़रिया नज़दीक आ रहा है, यह देखना एक रोमांचक तमाशा होगा कि कैसे खेल और लीग दुनिया भर के प्रशंसकों के लिए एक बड़े, अधिक लोकप्रिय विकल्प के रूप में विकसित होते हैं।

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